Les défis de l’évangélisation : comment entrer dans une authentique annonce ?

“Qu’est-ce qui n’est pas en place qui devrait être en place pour que la nouvelle évangélisation puisse décoller ?” À la Conférence Internationale des Leaders qui s’est tenue en juin 2019, Mary Healy a invité les catholiques à redécouvrir la puissance de l’Esprit Saint qui ouvre le chemin d’une authentique évangélisation.

Cet article a été publié dans le n°2 de Charis Magazine, revue éditée par l’instance du même nom, créée par le pape François pour le service du Renouveau Charismatique. Vous retrouverez d’autres extraits de cette revue en bas de cet article.

L’évangile de Marc se termine par ces paroles : “Ils allaient prêcher partout, tandis que le Seigneur travaillait avec eux et confirmait le message par les signes qui l’accompagnaient.” Quelle belle représentation de ce que doit être l’activité évangélisatrice de l’Église à toutes les époques ! Le Seigneur ressuscité “a travaillé avec eux” (en grec synergeō), ou “s’est engagé dans un effort de collaboration avec eux”, afin qu’à travers leur proclamation de l’évangile remplie de foi, sa puissance salvifique soit montrée à ceux qui en avaient le plus besoin.

Un bon exemple d’une telle collaboration ressemble au ministère pénitentiaire de mon ami John. Il fait régulièrement du bénévolat dans les prisons et les centres de réhabilitation, apportant l’amour et la compassion du Christ aux détenus. Un jour typique, il avait rassemblé quelques détenus pour prier, et c’est ce qui s’est passé:

“Un détenu nommé Rick a dit qu’il avait mal au dos. J’ai prié pour ça, et la douleur l’a quitté. Mais alors j’ai eu un coup de pouce du Saint- Esprit pour lui demander s’il avait une jambe plus courte que l’autre. Il a dit qu’il ne savait pas, mais qu’il s’était fait opérer de la cheville. Je l’ai fait asseoir pour vérifier et, bien sûr, il l’a fait. J’ai dit à la douzaine d’hommes dans la pièce de se rassembler et de regarder. Jésus n’a pas déçu. La jambe a grandi pour correspondre à sa jumelle. Ils étaient, bien sûr, stupéfaits, parce qu’ils l’ont tous vu se produire sous leurs yeux. J’ai profité de l’occasion pour évangéliser et parler de l’amour de Dieu et de la façon dont il veut non seulement guérir les maladies physiques, mais aussi guérir la relation de Rick avec Lui, et la même chose pour nous tous.”

Ce jour-là, les détenus ont reçu non seulement une bonne catéchèse, mais une démonstration visible de la puissance et de la miséricorde de Jésus qui a radicalement changé leur vie.

Partager le baptême dans l’Esprit Saint – Discours du pape François

Depuis plus d’un demi-siècle, l’Église lance un appel : l’appel à une nouvelle évangélisation. Elle a commencé avec le Concile Vatican II, qui a cherché à renouveler l’Église afin de proclamer l’Évangile plus efficacement en notre temps. Après le Concile, le Pape Paul VI a déclaré avec audace: “L’évangélisation est en fait la grâce et la vocation propres à l’Église, son identité la plus profonde. Elle existe pour évangéliser.” Tous les papes suivants ont répété ce message. Le pape François l’a dit ainsi : “nous ne pouvons pas attendre passivement et calmement dans nos églises ; nous devons passer d’un ministère pastoral de simple conservation à un ministère pastoral résolument missionnaire. Toute l’Église est invitée à redécouvrir son identité de “communauté de disciples missionnaires”.

Compte tenu de cette convocation qui revient continuellement de la part du président de saint Pierre, il est sage de se demander de temps en temps : Comment vont les choses avec cette nouvelle évangélisation ?

Et dans de nombreuses parties du monde, la réponse honnête est : “Pas si bien !” En Europe et en Amérique du Nord, le nombre de catholiques pratiquants a diminué rapidement, et il diminue plus rapidement chez les jeunes. Une récente enquête menée aux États-Unis a révélé que pour chaque adulte qui se joint à l’Église catholique, 6,5 personnes quittent le pays ; les enquêteurs ont noté qu’aucun autre groupe religieux n’a un rapport aussi élevé entre les pertes et les gains. En Amérique latine, la partie la plus catholique du monde, des millions de personnes ont quitté l’Église pour rejoindre des groupes évangéliques ou pentecôtistes. Dans certaines parties de l’Afrique et de l’Asie, l’Église grandit, mais même là, relativement peu de catholiques se sont pleinement éveillés à leur appel à être des disciples missionnaires.

Cette réponse médiocre soulève la question : Que manque-t-il ? Qu’est-ce qui n’est pas en place qui devrait être en place pour que la nouvelle évangélisation puisse décoller ? Se pourrait-il qu’il nous manque quelque chose dans la Grande Commission qui nous a été donnée par le Seigneur lui-même ?

Je crois que la meilleure façon de répondre à cette question est de revenir aux Écritures, où nous trouvons l’histoire de la première évangélisation – la propagation explosive de l’évangile dans le monde antique. Dans le Nouveau Testament, nous découvrons comment une petite bande de pêcheurs, de percepteurs d’impôts et d’autres gens ordinaires, même soumis à des vagues de persécutions violentes, a “retourné le monde” pour Jésus (cf. Ac 17, 6). Leur proclamation de la bonne nouvelle du salut en Christ était si efficace qu’au milieu du IVe siècle, quand il était enfin sûr de devenir chrétien, les chrétiens représentaient déjà presque la moitié de la population de l’Empire romain. Qu’est-ce qui explique cette croissance exponentielle ?

Jésus avait enseigné à ses disciples que leur mission est enracinée dans la sienne : “Comme le Père m’a envoyé, ainsi je vous envoie” (Jn 20, 21). Jésus est donc le modèle pour nous. Sa mission commença formellement avec son baptême par Jean dans le Jourdain, un acte d’humble obéissance au plan du Père. Immédiatement après l’ouverture des cieux, le Saint-Esprit descendit sur lui sous la forme d’une colombe, et Jésus entendit la déclaration d’amour du Père : “Tu es mon Fils bien-aimé ; avec toi je suis bien content” (Luc 3:22). L’évangile ne dit pas que les cieux se sont ensuite refermés. L’implication est que Jésus a vécu sous un ciel ouvert ! Après son baptême, il fut “rempli du Saint-Esprit” et se rendit “dans la puissance de l’Esprit” en Galilée pour commencer son ministère d’enseignement, de guérison et de libération des opprimés (Luc 4:1, 14). C’est à partir de ce jour-là, pas avant, qu’il a commencé à exercer le ministère au pouvoir. Bien qu’il soit le Fils de Dieu, Jésus a choisi de vivre comme un homme, dépendant de l’Esprit Saint.

Après avoir résisté aux tentations de Satan dans le désert, Jésus entra dans la synagogue de Nazareth et fit son sermon inaugural, dans lequel il résumait sa mission comme le Messie. Il prit le rouleau du prophète Isaïe et lut une prophétie messianique:

L’Esprit du Seigneur est sur moi, parce qu’il m’a oint pour évangéliser les pauvres. Il m’a envoyé proclamer aux captifs la liberté et aux aveugles le recouvrement de la vue, libérer les opprimés et proclamer une année acceptable pour le Seigneur. (Luc 4:18-19)

Jésus a alors déclaré que ce passage s’accomplit en lui-même. C’est en fait son “énoncé de mission”, la description parfaite de ce qu’il est venu faire. Il a été oint du Saint- Esprit pour être envoyé dans tous les lieux de servitude humaine, de cécité, de maladie, d’oppression, de culpabilité et de misère, afin d’annoncer la bonne nouvelle du salut et d’en faire la démonstration visible en libérant les gens.

Jésus nous enseigne que l’évangile qu’il prêche est une bonne nouvelle parce qu’il vient avec puissance! Inversement, sans puissance, l’évangile ne serait pas une bonne nouvelle. Un exemple peut aider à clarifier ce principe de base. Imaginez une prison souterraine sombre et humide dans laquelle des centaines de personnes sont enchaînées ; elles sont sales, affamées, froides, malades, misérables et pleines d’amertume et de désespoir. Supposons alors que quelqu’un entre dans ce donjon et annonce à haute voix : “Hé, tout le monde ! J’ai une bonne nouvelle : il y a un sauveur qui est venu ouvrir les portes des prisons et libérer tous les prisonniers. Bref, je voulais juste que tu le saches. Passez une bonne journée.” Puis cette personne s’en va, laissant tout le monde enchaîné comme avant. Ce message était-il une bonne nouvelle ? Bien sûr, ce n’est pas une bonne nouvelle du tout, à moins que ce qu’il a annoncé ne se produise réellement. Ainsi en est-il de l’évangile : l’évangile est une bonne nouvelle parce qu’il vient avec la puissance pour réaliser réellement ce qu’il annonce – guérison, liberté, pardon, bénédiction et salut.

Une autre vérité immensément importante est ancrée dans l’énoncé de mission de Jésus en Luc 4:18-19. Jésus attribue toutes les œuvres puissantes qu’il est sur le point de faire – ses guérisons, ses miracles, ses chasses aux démons, sa prédication avec autorité, son entrée dans le royaume de Dieu – non pas à sa toute-puissance divine comme Fils de Dieu, mais à l’onction du Saint Esprit qui lui a été transmise dans sa nature humaine. La raison pour laquelle cela est si important est qu’il a promis de nous donner, à nous ses disciples, le même Esprit qui l’avait oint. De même que sa mission a été fondée sur le fait qu’il a été rempli et habilité dans sa nature humaine par l’Esprit Saint, de même notre mission est fondée sur le fait d’être rempli et habilité par l’Esprit Saint, qui a été répandu pour la première fois à la Pentecôte et qui est maintenant donné par baptême et confirmation, et qui doit être continuellement renouvelé dans la vie des chrétiens.

Après que Jésus eut déclaré l’essence de sa mission, il fit ce qu’il avait dit. Dès lors, une grande partie des évangiles est consacrée aux récits de ses guérisons, délivrances et miracles. Encore et encore les évangiles résument son ministère avec des déclarations comme celle-ci : “Il parcourait toute la Galilée, enseignant dans leurs synagogues, prêchant l’évangile du royaume et guérissant toute maladie et toute infirmité parmi le peuple” (Matthieu 4:23). Les guérisons et les miracles de Jésus ne peuvent être séparés de sa prédication. Ils ne sont pas seulement une preuve externe de la bonne nouvelle qu’il prêche, ils en sont l’incarnation. Ils manifestent visiblement que le royaume est ici. Ils montrent d’une manière convaincante et puissante que son message est vrai : il est vraiment le Messie, il est victorieux du péché et de toute sorte de mal ; il a de la compassion pour tous les malades et tous les pécheurs, et il est venu pour libérer les gens.

Après avoir montré dans sa propre vie comment évangéliser, Jésus a demandé à ses disciples de continuer sa mission. Il leur a ordonné de prêcher l’évangile de la même manière qu’il l’avait fait : non seulement en paroles, mais en actes surnaturels qui démontreraient la vérité des paroles. Il instruisit les Douze : “Prêchez comme vous allez, en disant: ‘Le royaume des cieux est proche. Guérissez les malades, ressuscitez les morts, purifiez les lépreux, chassez les démons’” (Matthieu 10:7-8). Or, beaucoup de chrétiens, lisant cette charge extraordinaire, ont supposé qu’elle ne s’appliquait qu’aux apôtres. Mais il n’y a aucune base pour cette hypothèse, puisque Jésus envoie plus tard un groupe plus grand de soixante-dix disciples, représentant tous ses disciples pour toujours, et il leur donne essentiellement la même charge : “Chaque fois que vous entrez dans une ville et qu’ils vous reçoivent… guérissez les malades en elle et dites-leur : “Le royaume de Dieu s’est approché de vous” (Luc 10:8-9).

Encore une fois, certains lecteurs supposent que ce mandat ne s’adressait qu’à la première génération de chrétiens, à l’époque de la croissance initiale de l’Église. Mais l’Écriture ne laisse aucune place à une telle conclusion, puisque le Seigneur Jésus ressuscité la répète à nouveau juste avant de monter au ciel, comme un commandement et une promesse valables pour toujours : Allez dans le monde entier et prêchez l’évangile à toute la création… Ces signes accompagneront ceux qui croient: en mon nom ils chasseront les démons ; ils parleront en langues nouvelles ; ils ramasseront les serpents, et s’ils boivent quelque chose de mortel, cela ne les blessera pas [c’est-à-dire qu’ils seront protégés du mal] ; ils imposeront leurs mains aux malades, qui guériront” (Marc 16:15-18).

Jésus ne dit pas “Ces signes accompagneront les grands saints”, ni “Ces signes accompagneront quelques personnes extraordinairement douées”, mais “Ces signes accompagneront ceux qui croient”, c’est-à-dire les chrétiens. Il fait une promesse semblable dans le discours de la dernière Cène en Jean : “Amen, amen, je vous le dis, celui qui croit en moi fera aussi les œuvres que je fais ; et il fera des œuvres plus grandes que celles-ci, parce que je vais au Père” (Jn 14, 12).

Comment le Seigneur peut-il s’attendre à ce que les chrétiens ordinaires fassent ce qui est extraordinaire ou même impossible ? Il révèle le secret dans ses dernières paroles avant de monter au ciel : “Vous recevrez la puissance quand l’Esprit Saint sera venu sur vous, et vous serez mes témoins…” (Actes 1:8). C’est l’Esprit Saint qui revêtira les disciples d’une “puissance venue d’en haut” (Luc 24:49) pour accomplir des œuvres qui dépassent ce qui est humainement possible, et qui démontrent donc que Jésus Christ est vraiment victorieux sur le péché, Satan et la mort.

Le jour de la Pentecôte, la promesse de Jésus s’accomplit. Le Saint-Esprit tomba sur les chrétiens rassemblés dans le Cénacle avec un vent puissant et des langues de feu. L’amour de Dieu commençait à brûler en eux, leur timidité et leur peur disparaissaient, et ils étaient remplis d’une audace extraordinaire. Poussés par l’amour du Christ, ils ont fait exactement ce qu’il avait ordonné : ils sont sortis dans toutes les directions pour annoncer l’Évangile, accompagnés de guérisons, de miracles, de signes et de prodiges.

Un exemple frappant de leur dynamisme évangélisateur est la mission de Philippe, l’un des sept premiers diacres ordonnés, à Samarie. Les Juifs et les Samaritains n’étaient pas amicaux les uns envers les autres, c’est le moins qu’on puisse dire. Pourtant Philippe, un Juif, vient dans un village samaritain proclamant Jésus, un Messie juif, et voici que des foules de gens croient et sont baptisés ! Luke nous dit pourquoi : “Les foules, d’un commun accord, prêtèrent l’oreille à ce que disait Philippe, lorsqu’elles l’entendirent et virent les signes qu’il faisait. Car des esprits impurs sortirent de plusieurs possédés, criant d’une voix forte, et plusieurs paralysés ou boiteux furent guéris” (Actes 8:6-7). De leurs oreilles, ils ont entendu le message verbal de l’évangile ; de leurs yeux, ils ont vu les signes qui l’accompagnaient et qui corroboraient visiblement la vérité du message.

Les puissantes œuvres qui accompagnaient l’évangélisation ne se sont pas terminées avec l’âge apostolique. Les écrits des Pères attestent que les miracles ont souvent été faits non seulement par de grands évêques et évangélistes, mais par des gens ordinaires. En effet, ces signes ont été une raison majeure de la croissance rapide de l’Église dans le monde antique. Le royaume de Dieu pénétrait visiblement dans une société qui avait été embourbée dans les ténèbres morales et spirituelles, avec tout le brisement émotionnel et physique qui en résultait. Le soleil de la justice s’était levé avec la guérison dans ses ailes ! (Malachie 3:20). Saint Irénée de Lyon donne un aperçu de ce qu’était le christianisme normal à son époque, au IIIe siècle :

Les[chrétiens] font des miracles en son nom pour le bien-être des autres, selon le don que chacun a reçu de lui. Pour certains vraiment chasser les démons, afin que ceux qui ont été purifiés des mauvais esprits croient fréquemment en Christ et rejoignent l’Église. D’autres ont une connaissance préalable des choses à venir ; ils voient des visions, et prononcent des prophéties. D’autres encore guérissent les malades en imposant leurs mains sur eux, et ils sont guéris. Oui, d’ailleurs, les morts ont même été ressuscités, et sont restés parmi nous pendant de nombreuses années.

Plus tard dans l’histoire, les signes et les prodiges sont devenus moins fréquents à mesure que des vues erronées des dons de l’Esprit commençaient à surgir. Mais elles n’ont jamais disparu de la vie de l’Église, surtout dans les périodes d’intense évangélisation. Saint François Xavier, le grand missionnaire jésuite, a apporté l’évangile en Extrême-Orient. Dans une de ses lettres de l’Inde, il décrit ce qu’il a fait lorsqu’il a été assiégé par des demandes de visite et de prière pour les malades dans les villages voisins.

Il m’était impossible de satisfaire tout le monde… alors j’ai trouvé un moyen de tout servir d’un seul coup. Comme je ne pouvais pas y aller moi-même, j’ai envoyé des enfants en qui je pouvais avoir confiance à ma place. Ils allaient vers les malades, rassemblaient leurs familles et leurs voisins, récitaient le Credo avec eux, et encourageaient les malades à concevoir une confiance sûre et fondée dans leur restauration. Après tout cela, ils récitent les prières de l’Église. Pour faire court, Dieu a été ému par la foi et la piété de ces enfants et des autres, et a rendu à un grand nombre de malades la santé de leur corps et de leur âme. Comme Il était bon pour eux ! Il a fait de la maladie même de leur corps l’occasion de les appeler au salut, et les a attirés vers la foi chrétienne presque par la force.

En guérissant les gens par la foi de ces enfants, le Seigneur donnait un message puissant au peuple que François évangélisait : vous n’avez pas besoin d’être un missionnaire européen pour être un instrument de la puissance de guérison de Dieu. Vous n’avez pas besoin d’être un prêtre, ou un érudit, ou un saint. Tu n’as même pas besoin d’être un adulte ! Vous avez juste besoin d’un cœur rempli d’une foi simple et enfantine dans le Seigneur Jésus.

Aujourd’hui, le Seigneur Jésus rappelle à son Église qu’il est vivant, et ce qu’il a fait à l’époque, il le fait encore maintenant. Mon ami Tom, médecin, l’a appris il y a quelques années lors d’une mission au Mexique. Il est allé avec une équipe pour servir les pauvres qui vivent dans un dépotoir, gagnant leur vie grâce à ce qu’ils peuvent trouver en ramassant les ordures. Tom fournissait des soins médicaux à ceux qu’il pouvait aider, mais les cas difficiles qu’il envoyait à l’équipe du ministère de prière ! Il s’en souvient :

Lorsque les gens sont entrés dans la tente médicale, beaucoup d’entre eux avaient des afflictions permanentes que je ne pouvais pas changer de manière significative. Mon cœur s’est brisé pour eux. Le mieux que j’ai pu faire pour beaucoup d’entre eux a été de leur donner un sac d’ibuprofène, ce qui ne soulagerait leur douleur que pour un court instant.

Une femme âgée est entrée, voûtée de fractures dorsales ostéoporotiques, appuyée sur une canne. Vous pouviez voir qu’elle vivait dans la douleur quotidienne. Presque émue jusqu’aux larmes, je lui ai donné deux sacs d’ibuprofène et je l’ai ensuite envoyée pour recevoir la prière. Un peu plus tard, je l’ai vue rentrer dans la tente médicale. Elle se leva et me lança la canne en riant et en s’exclamant joyeusement qu’elle n’avait plus mal ! Puis j’ai vu un homme qui avait eu une fracture du cou ; sa tête était penchée en permanence vers le bas de sorte que son menton touchait sa poitrine. Il alla prier et revint vers moi en disant : “Nada.” Pas de douleur. Son cou était droit. Puis un homme avec une énorme hernie disparue. Un autre avec une tumeur à l’estomac.

Quand je suis rentré chez moi aux États-Unis, un de mes patients bien-aimés avait développé un cancer du poumon et devait subir une intervention chirurgicale pour se faire enlever le poumon. Cela m’a brisé le cœur, parce qu’il avait été alcoolique mais s’était joint aux Alcooliques Anonymes et était sobre. Il avait aussi rencontré Jésus et menait avec passion une vie de partage de Jésus avec les autres. Sa fille était dévastée parce qu’elle avait l’impression de ne connaître son père que maintenant. Je lui ai parlé du Mexique et lui ai demandé s’il me permettrait de prier avec lui. Nous avons donc prié, demandant à Jésus s’il allait enlever le cancer ou au moins permettre à la chirurgie d’être sûre et efficace. Quand il s’est rendu à l’hôpital pour une radiographie préopératoire de la poitrine, il n’y avait pas de tumeur ! Deux ans se sont écoulés et il a eu des radiations thoraciques normales depuis.

La résurgence extraordinaire des signes et des prodiges aujourd’hui n’est pas étrangère à l’Église catholique. C’est un retour à la normale. C’est une redécouverte de ce qui appartient à notre ADN: la puissance de l’Esprit Saint et ses dons surnaturels comme équipement normal donné par le Seigneur ressuscité pour équiper tous les croyants baptisés pour leur mission évangélisatrice. Les gens d’aujourd’hui, pas moins que ceux du premier siècle, ont besoin de plus qu’un message. Ils ont besoin d’une rencontre avec notre tout-puissant, ébranlant la prison, brisant la chaîne, guérissant, délivrant le Sauveur ! Et le Seigneur revêt à nouveau ses enfants d’une puissance venue d’en haut pour les rendre capables d’apporter sa bonne nouvelle jusqu’aux extrémités de la terre.

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