40 jours dans le désert – un témoignage pour le carême

Le désert est un lieu aride mais qui purifie et prépare à une grande joie. C’est cette expérience qu’a vécue Laura et qui peut nous encourager à aller jusqu’au bout du Carême.

© Keith Hardy/Unsplash
© Keith Hardy/Unsplash

En entrant dans les quarante jours du Carême, souvenons-nous de son parallèle avec les quarante jours que Jésus a passé dans le désert et regardons ce que le désert peut nous réserver, l’Épouse pour laquelle Il a combattu et jeûné.

Dans le Cantique des cantiques, une sorte de parabole mystique sur l’amour de Dieu, le désert est un lieu d’intimité et de transfiguration. C’est le repaire de l’époux et de sa suite, où les guerriers se revêtent de leurs tenues de bataille et émergent portant l’Amant comme un prix à sa Bien-aimée, qui crie : « Qu’est-ce là qui monte du désert comme une colonne de fumée odorante d’encens et de myrrhe, de tous les aromates des marchands ? ”(Ct 3, 6).

Et plus tard, dans un refrain marqué, peut-être malicieux, les Amis apercevant l’Amoureux et la Bien-aimée revenant d’un rendez-vous dans le désert, crient de joie: « Qui donc est celle-ci qui monte du désert appuyée sur son bien-aimé ? » (Ct 8, 5)

Dans les deux cas, le cri retentit : « Qui est-ce ? ». Il signifie que la rencontre dans le désert – amicale ou passionnelle – a transformé le visage de celui qui est parti. L’amant sort du désert avec puissance; la Bien-aimée en sort dans un profond repos. Les deux sortent avec honneur: l’homme porté sur les épaules de ses amis, la femme appuyée sur l’épaule de l’homme qui l’aime.

J’ai passé l’été 2017 à travailler à Erbil, la capitale de la République kurde d’Irak, une ville désertique située à seulement 50 kilomètres de Mossoul. Le bureau de ma société était situé sur l’un des périphériques les plus éloignés d’Erbil, à quelques rues très chaudes du complexe d’appartements où j’habitais. Même si un chauffeur et une voiture étaient à ma disposition, je rentrais souvent à pied chez moi. La chaleur sèche était écrasante – assez chaude pour décoller le vernis de mes ongles – mais je voulais la connaître, même pour une brève période de la journée, alors que le soleil se colorait de rouge sur les gratte-ciel à moitié construits de la ville.

Alors que je rentrais chez moi à la maison chaque soir, je sentais mes os comme brulés sur un tamis. Et la nuit, je rêvais vivement, de vieux souvenirs et des blessures enflammées par la chaleur et la lumière jusqu’à ce qu’elles fondent et se déversent hors de moi. Parfois, je ne savais pas ce que j’avais rêvé avant de me réveiller le matin et de pouvoir sentir sur ma peau ou dans mes membres la réverbération d’une rencontre purgative. La chaleur humiliait mon corps et me poussait très profondément dans la prière, particulièrement au calme du petit matin, quand le soleil du désert dévisageait les montagnes et éclairait la ville. La prière m’a amené au cœur de Dieu et son amour m’a rempli.

Le désert guérissait et sa guérison était coûteuse. C’était une rencontre intime avec un Dieu dont la force brûle nos blessures pour qu’elles s’épanouissent de son amour. Je ne sais pas si, comme l’amant et la bien-aimée, mon visage était totalement métamorphosé, mais je sais que le temps passé dans le désert a changé mon corps. Il était plus stable, plus fort, une attache plus digne de mon esprit. Et mon visage a dû refléter ça. Je me souviens d’avoir rencontré une vieille amie après mon retour à la maison. Elle me regarda avec admiration et affection et dit: tu n’as jamais été aussi belle.

Prier durant le Carême en méditant une lettre du pape
En me préparant pour le carême cette année, j’ai regardé la promesse du Cantique des Cantiques et la pénibilité de cet été dans le désert irakien. Cela me rappelait quelque chose qu’un ami m’avait dit il y a des années au cours de mon parcours de dix ans, depuis la Basse-église Baptiste du sud jusqu’aux odeurs, aux cloches et au calendrier ritualisé de l’Église catholique : il n’y a pas de fête sans le jeûne.

À bien des égards, j’ai vu que cela était vrai. Plus ardemment j’accepterai et me soumettrai aux brèves disciplines corporelles de l’Église catholique, plus mon corps se réjouirait somptueusement lors de la dernière fête. Si je peux rassembler le courage de renoncer à de petites consolations de nourriture et de boisson, je mets ma volonté et mon corps dans une sorte de lieu désert où la purification du guerrier et l’intimité de l’amant sont possibles. Je m’entraîne au combat et je fixe mes yeux dans les siens, afin qu’au bout des quarante jours je ressorte épuisée, joyeuse, m’appuyant sur l’épaule de mon amant.

Laura (DC)


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